본문바로가기

open

닫기
검색

검색어를 입력하세요.

 

메디컬칼럼

메디컬칼럼
겨울철 노인 낙상사고 저자 : 이은주

 

날씨가 추워지면서 나타나는 반갑지 않은 일 중 하나가 노인 골절사고다. 나이가 들면 관절과 뼈, 근육 등이 약해져 힘이 떨어진다. 균형 잡는 능력도 저하되어 쉽게 넘어진다. 또 시력과 청력이 현저히 감퇴되어 외부 자극에 둔감해진다. 이로 인해 불의의 사고에 대처하는 민첩성이나 순발력도 많이 저하된다. 게다가 겨울철엔 영하의 기온에 몸이 움츠러들고 주머니에 손을 넣고 걷는 경우가 많다. 이러한 자세는 균형 유지에 방해가 되는데, 자칫 부주의하면 빙판길에서 미끄러져 넘어지기 쉽다. 노인은 젊은이에 비해 골밀도가 줄어 가벼운 낙상에도 대퇴부 골절이나 척추 압박골절, 전완부 골절 등을 입을 수 있기 때문에 낙상에 대한 각별한 주의가 필요하다.

 

● 회복기간 장기화할 뿐 아니라 노인 일상생활 위축시켜 새로운 건강문제 야기
노인이 낙상으로 인해 골절을 입으면 회복하는데 상당한 시간이 소요된다. 신체적·정신적·사회적 기능 감소, 간병과 의료비용과 같은 경제적인 부담도 뒤따라온다. 회복된다 해도 넘어지는 것에 대한 두려움이 커진다. 이러한 두려움은 노인의 일상생활을 위축시킨다. 외출이나 운동을 잘 안하고 집에만 있게 만들어 또 다른 건강문제가 발생한다. 정신적으로는 불안이나 우울증이 나타나 궁극적으로 환자의 삶의 질 저하로 이어진다.
특히 낙상으로 대퇴골 근위부가 골절되면 대부분 수술을 받아야 하는데, 회복까지 약 6∼12개월이 소요된다. 회복되더라도 약 3분의 1만이 이전 상태와 같이 몸을 움직일 수 있다. 대부분은 골절이 발생하면 골절부위 통증으로 인해 못 움직이고 누워만 있게 되어 욕창, 폐렴, 폐색전증, 근육 위축 등 전신적인 합병증을 얻는다. 수술 후 회복되더라도 장시간의 재활치료가 필요해 집으로 돌아가지 못하고 요양시설 신세를 지는 경우가 많다.

 

● 가벼운 운동 꾸준히 해 균형감각과 근력 키워 낙상 예방
낙상의 내적 요인으로는 균형 감각이 떨어지고 근력이 약해지는 것이다. 노인들이 많이 복용하는 고혈압 약이나 신경안정제, 겨울철 흔히 사용하는 감기약은 부작용으로 어지럼증을 일으키기도 한다. 평소 균형감각을 높이고 근력을 키울 수 있도록 걷기와 같은 가벼운 운동을 꾸준히 시행하는 것이 좋다. 특히 겨울엔 빙판길을 조심하고 무리한 활동을 하지 않는다.

노인은 화장실에서 넘어지지만 않으면 오래 산다는 속설이 있다. 집안에서 넘어지기 쉬운 환경을 미리 막아야 한다. 발에 걸리기 쉬운 전기 플러그나 기타 장애물은 걷는 데 방해되지 않는 곳으로 치워둔다. 집안 조명은 너무 어둡지 않게 항상 적당한 밝기로 유지한다.

 

● 간과는 금물, 빨리 병원 방문해 치료 시기 앞당겨야
집안에서 낙상사고가 나면 별 거 아닌 걸로 생각하고 아무 치료 없이 넘기는 경우가 많다. 하지만 노인은 가벼운 엉덩방아에도 쉽게 허리뼈나 엉덩이뼈가 부러질 수 있다. 노인 낙상을 간단한 타박상 정도로 쉽게 생각하면 안 되는 이유다. 민간요법 등으로 버텨 보려고 해서도 안 된다. 치료시기를 놓쳐 고생하지 않으려면 빨리 병원에 방문하자. 노인 낙상과 관련된 골절은 단순 외과 질환이라기보다는 긴 회복기간을 필요로 하며 다양한 후유증을 가지는 전신적인 질환이다.

 

● 낙상 피하는 안전한 운동 요령

- 기온 올라가는 낮 시간 이용해 가볍게 운동하기
노인은 기온이 영하로 떨어져 추운 날에는 외출을 삼가는 것이 좋다. 다만 날씨가 춥다고 운동을 전혀 하지 않거나 거동을 줄이면 오히려 심폐기능이 저하되고 근육이 위축될 수 있으니, 기온이 올라가는 낮 시간을 이용해 걷기와 같은 운동을 가볍게 해보자. 겨울에는 관절과 근육이 다른 때보다 굳어 있다. 무리한 운동을 피해야 하는 이유다. 평소보다 운동량은 20% 정도 줄여야 한다. 추위로 인해 근육이 떨려 기초운동량이 많아지기 때문이다. 실내에서 운동하는 것도 좋다.

- 부상 막기 위해 준비운동 충분히 하고 보온에 유의하기
준비운동은 평소보다 2~3배로 늘려 몸을 충분히 풀어준다. 운동 중 외상 입는 걸 막기 위해서다. 장갑과 모자 등으로 보온을 유지하고, 또 운동 전 10분 이상 스트레칭을 해야 부상이 적다. 추운 날씨에 운동할 때는 우리 몸을 차가운 외부환경으로부터 보호해야 한다. 손과 코, 귀, 머리에 찬바람이 닿지 않도록 장갑이나 모자, 마스크 등을 반드시 착용한다. 두꺼운 옷을 한 벌 입기보다는 가볍고 통풍이 잘 되는 옷을 여러 벌 겹쳐 입는다. 체온이 정상 이하로 떨어져 회복되지 않으면 저체온증이 생긴다. 저체온증 증상은 전신 떨림과 빠른 맥박 및 호흡이다. 또 손과 발이 차가워지면서 하얗게 변하고 근육경직과 탈수현상이 생긴다. 심하면 동상에 걸릴 수 있다. 이런 현상은 몸을 피로하게 만들어 운동수행능력에 영향을 준다. 근육이 다치는 원인이 되며 천식을 악화시킨다. 특히 노인들에겐 협심증과 심장마비 그리고 뇌졸중 발생 위험을 증가시킨다. 또 노인은 노화로 인한 생리적 변화 때문에 체내 열 생성이 감소한다. 또 체중에 비해 근육 비중이 적은 데다 근육의 활동성 또한 줄어든다. 근육의 전율을 통한 효과적인 열 생성이 안 될 뿐 아니라 체내로 흡수된 포도당 대사로 유발되는 열 생성도 절반으로 감소하기 때문이다.

- 운동 후엔 몸 따뜻하게 하고 골절 입었다면 바로 병원 치료 받기
운동을 심하게 한 뒤에는 잠깐 동안 체내 면역력이 크게 떨어진다. 바이러스에 감염되기 쉬운 조건이다. 운동 후 샤워를 해 빨리 땀을 씻고 마른 옷으로 갈아입는다. 몸을 따뜻하게 하고 따뜻한 물을 마셔서 수분을 충분히 보충하는 것이 좋다. 또 날씨가 추워지면서 작은 충격에도 뼈에 금이 가거나 부러지는 경우가 많다. 뼈 밀도가 낮은 노인은 겨울철 골절에 특히 주의해야 하며 가벼운 외상 정도로 쉽게 생각해 치료가 늦어지지 않도록 주의해야 한다.

이은주님의 목록 이미지입니다.

이은주

의사
진료과 노년내과,암병원
전문분야 만성 질환, 식욕부진, 근감소증, 노쇠, 인지기능저하, 노인증후군, 수술 전 상담,약물조화 클리닉,시니어 통합내과

서울아산병원은 신뢰도 있는 건강정보 콘텐츠를 제공하여 더 건강한 사회 만들기에 도움이 되고자 합니다.콘텐츠 제공 문의하기

  • 현재 페이지를 트위터로 공유하기
  • 현재 페이지를 페이스북으로 공유하기
  • 현재 페이지를 인쇄하기
페이지 처음으로 이동
05505 서울특별시 송파구 올림픽로 43길 88 서울아산병원
TEL 1688-7575 / webmaster@amc.seoul.kr
Copyright@2014 by Asan Medical Center. All Rights reserved.
  • 진료과 바로가기
  • 재단산하기관 바로가기
  • 센터 바로가기
  • 관련기관 바로가기
  • 서울아산병원, 16년 연속 존경받는 병원 1위
  • 美뉴스위크, 서울아산병원 5개 임상분야 세계 10위권
  • 한국산업고객만족도지수(KCSI) 종합병원 부문 9년 연속 1위 선정
  • 서울아산병원, 정보보호 관리체계 ISMS 인증 획득